February 7th, 2008

Заваровский

Д. Хауз "Гринвичское время и открытие долготы"

Книга пятидесятая

Д. Хауз "Гринвичское время и открытие долготы" (Derek Howse "Greenwict Time and the discovery of the longitude", 1980)
М: Мир, 1983 г., 240 стр.

Вот так живешь своей искусственной жизнью - электрический свет, часы, мобильник, большую часть времени под крышей - и забываешь, что все это совсем недавнее. Не то, что крестьянская жизнь (вставать и ложиться с солнышком), но еще сто с небольшим лет назад жили по местному времени. Часы были, а часовых поясов не было. А еще раньше и толком часов не было, особенно на кораблях, и всерьез исследовался вопрос, какие часы лучше хранят время при качке на корабле - песочные или водяные. Одними из самых точных часов были лунные затмения - местное время по солнцу, а разница между местными временами, в которые зафиксировано лунное затмение, позволяла вычислить разность долгот между пунктами наблюдения. Кстати, это в теории все так хорошо - лунные затмения происходят ночью, так что надо еще достаточно точно уметь измерять промежутки времени в течение суток. Серьезная задача в целом получалась - астрономия плюс механика. А если присоединить оптику, то получается революция в географии:
С помощью недавно изобретенного телескопа Галилей [...] обнаружил у Юпитера четыре спутника, которые при наблюдении с Земли с периодами от 1,75 до 17 сут появлялись и исчезали, скрываясь за Юпитером или попадая в тень планеты. Затмения и покрытия всегда происходили фактически в один и тот же момент для любого наблюдателя, в какой бы точке земной поверхности он ни находился. Галилей понял, что это явление можно использовать как самые совершенные небесные часы, которыми, если затмения будут заранее предвычислены, можно воспользоваться для определения долготы.

Не знал об этом - какая, оказывается, полезная штука - спутники Юпитера! Кажется, еще с помощью них впервые смогли измерить скорость света - правда, к меридианам и долготе это не имеет отношения. А вот что имеет:
Одним из планов, приняых [Французской] Академией, предусматривалось составление новых карт Франции на основе измерения долгот методом Галилея - из наблюдений спутников Юпитера. Новая топографическая съемка, произведенная Кассини и Пикаром, подтвердила, что старые карты завышали истинные размеры Франции. Король, недовольный очевидным изменением подвластной ему территории, как утверждают, сказал, что его топографы урезали территорию его страны в гораздо большей степени, чем его армия ее увеличила.

Но большая часть книги не про механику и не астрономию, она про введение стандартов. То есть про организационные и политические вопросы - как боролись Англия и Франция за выбор нулевого меридиана (гринвичский или парижский), как телеграф и железные дороги лоббировали введение поясного времени. Короче, как создавался тот искусственный мир, в котором живет современный человек.