August 17th, 2008

Заваровский

Чарлз Шеффилд "Единение разумов"

Книга семьдесят первая

Чарлз Шеффилд "Единение разумов" (Charles Sheffield "The Mind Pool", 1993)
М: Аст, 2003 г., 414 стр.

Пару недель назад, в пятницу, зашел в магазин купить себе дурной фантастики. Купил, а она оказалась очень даже недурной. Начал читать и думаю - что же мне это напоминает? Что-то такое знакомое - да, Бестера! Очень напоминает романы Альфреда Бестера, и "Человек без лица", и мой любимый "Тигр! Тигр!". Порадовался я этому открытию, а потом сообразил, что в авторском предисловии прями и сказано, что этот роман - дань уважения Бестеру, т.е. он специально так написан. Н-да, надо быть внимательнее.
Чем отличается мир Бестера? Пожалуй, у него всегда есть совсем особый драйв, даже не драйв - свинг! Помните "без свинга нет джаза"? - Бестер и писал в эпоху джаза, даже не знаю, кто еще так сумел создать такой свингующий ритм повествования. Шеффилд вполне подхватил его - иногда, конечно, рассказ провисает, не без того, но все же попытка очень достойная.
Как сделать так, чтобы роман выглядел одновременно многолюдным и камерным? Рецепт простой - надо создать много персонажей, но чтобы все всех знали и никто из них не был эпизодическим. Вроде как на Земле живет много народу, миллиарды, но прилетевший космолетчик обращается к первому попавшемуся прохожему "Где мне найти Селену?" - "А, Селена! Она сейчас в Африке". Вот так, по-простому. И герои тотчас по транспортным туннелям отправляются в Африку и находят, конечно же, Селену. Вполне типично для Бестера, и Шеффилд тут скопировал точно. Ну, еще все герои плетут интриги, женщины, конечно, разбитные красавицы, но вдруг оказывается, что и любить они умеют и даже более того.

Шеффилд по образованию физик. Это чувствуется - в космическую оперу он всавил несколько чисто научно-фантастических идей - ну хотя бы планета, полностью покрытая растительностью, и высота этой растительности составляет три километра. Звездолет на эту планету не посадишь (и это важно по сюжету), но сама идея в том, как вообще может быть такая растительность. (ответ: она надута легким газом) Или одна из разумных расс, существа которой состоят из многих частиц типа саранчи. Конечно, подобная жизнь была еще у Лема в "Непобедимом", но здесь она разумная. Автор любовно выписывает их жизнь - каждая частица совсем простая и не разумная, а "существо" имеет переменный объем, т.е. часть саранчи слеплена в "существо", а часть летает так. Чем больше объем существа, тем более оно разумно, но также и более медленно думает; так что оно обычно существует в оптимальном объеме, а свободная саранча пока питается. Отдельный штрих - когда по сюжету это существо принимает вид чего-то типа веревки, то герою становится любопытно - объем максимальный, но форма такова, что предполагает слишком мало связей между сарнчой в ней, так насколько хорошо соображает существо сейчас? Да, физическое образование автора при деле.
Дурную фантастику я обычно выкидываю, но эта книга пусть останется.

PS. Только собрался гнаписать этот пост, выглянул в окно - а там лунное затмение. Пока писал, наступило максимальное затемнение - пойду смотреть.